Comment avoir un sol fertile avec la permaculture : les bases

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Trop souvent négligé et mal mené par des labours et retournements intempestifs ou des produits chimiques en tous genres, le sol est pourtant essentiel à la Vie sous toutes ses formes, des micro-organismes aux grands mammifères que nous sommes en passant par toute la faune et la flore qu’il accueille et nourrit lorsqu’il est vivant !

C’est pourquoi un jardinier ou un agriculteur conscient vénère son sol. Si sa fertilité, son équilibre et sa stabilité sont maintenus, il est l’élément nourricier, le terreau d’une plante en bonne santé, productive, aux qualités nutritionnelles inégalables. Plus qu’un simple substrat, un sol vivant est un véritable écosystème complexe à la base de notre existence ; prenons soin de cet écosystème sol et nous aurons moins besoin de soigner nos plantes. Voyons tout cela d’un peu plus près…

Les quatre grandes composantes du sol :

Un sol dit en « bonne santé ou idéal » est composé de :

— 25 % d’air
— 25 % d’eau
— 5 % de matières organiques
— 45 % de minéral

Selon le lieu, le climat, la diversité de la vie présente et les conditions de formation et d’exploitation, les proportions de ces composantes seront évidemment variables et cela aura une incidence sur la fertilité du sol.

Formation du sol dans la nature :

Le sol est formé par dégradation de la roche mère, par la décomposition des matières organiques, par le travail des végétaux, de la faune et des micro-organismes, des champignons qui y vivent ainsi que par différentes actions physico-chimiques complexes telles que le lessivage par les eaux de pluie, l’érosion, etc. Si vous voulez plus de renseignements là-dessus, d’excellents ouvrages existent, et notamment « Le génie du sol vivant » dont vous trouverez les références en fin d’article.
Ce qui nous intéresse tout particulièrement, en permaculture, c’est la fertilité, la conservation et la régénération d’un sol vivant.

Rappelez-vous la méthode BOLRADIME, en permaculture tout part de l’observation. Alors, observons un sol forestier, donc non travaillé par l’homme. Ce qui frappe en premier lieu : le sol est très souple, nous marchons comme sur un énorme matelas. Dans un second temps, on s’aperçoit que le sol n’est jamais à nu… la nature a horreur du vide c’est bien connu ! Quand on commence à écarter ce tapis de feuilles, on voit que toutes ces matières sont plus fragmentées puis comme digérées par la faune du sol pour en faire un genre de couscous dans lequel les végétaux se trouvent fort bien !! En effet, si on regarde bien, les forêts n’ont jamais eu besoin de l’homme, ni d’apport d’engrais d’aucunes sortes pour se porter à merveille !!!

La permaculture s’inspire des modèles naturels pour créer un sol fertile et vivant.
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La forêt est un des nombreux écosystèmes dont s'inspire la permaculture

Tout ceci n’est en fait qu’un processus, car la nature a tout prévu : elle tend vers l’autofertilité et l’équilibre constamment.
L’arbre, par exemple, est autotrophe, c’est-à-dire qu’il est capable de se nourrir et générer sa propre matière organique à partir des ressources qu’il puise dans le sol et dans l’atmosphère, puis il produit des fruits, des branches, des feuilles, etc.Et quand tous ces éléments meurent, ils se déposent à la surface du sol. Sous terre, le processus est le même avec la production et la perte de radicelles (petites racines) régulières.
C’est à ce moment qu’interviennent nos compagnons du sol : vers, champignons, insectes, bactéries et autres micro-organismes… Ils se nourrissent de ces matières organiques. Certains ont comme boulot de fragmenter la matière, d’autres l’enfouissent dans le sol, d’autres la transforment en éléments assimilables par les plantes. Une partie des matières organiques est transformée directement et rendue accessible aux plantes sous forme des fameux N, P, K (azote, phosphore, potassium, les trois principaux éléments vitaux pour les végétaux, même s’ils ne sont bien sur pas les seuls !!!), et l’autre est transformée en humus et sera disponible, petit à petit, pour les plantes. Un genre de stock en gros… La composition de cet humus est en majorité de la lignine (issue du bois), des matières azotées, de la cellulose, des sucres et des oligo-éléments.

Nous sommes donc en présence de cycles où la nature pourvoit entièrement à tous les besoins de l’écosystème qu’elle a créé, les végétaux prolifèrent et s’épanouissent sans aucun besoin de travail du sol ou d’apports extérieurs.

Comment reproduire ce fonctionnement naturel de création de sol dans la production nourricière humaine ?

Pas si compliqué :
Ne jamais laisser le sol à nu, un couvre-sol ou mulch ou paillis, va nous apporter beaucoup :

— La faune du sol va dégrader ce couvre-sol et le rendre disponible aux plantes sous forme de nourriture, il va donc fertiliser notre terre.
— Cette faune va creuser des galeries, aérer le sol, le rendre perméable à l’air et poreux à l’eau, ce qui va permettre un meilleur développement des racines, une circulation et un stockage optimal de l’eau. Voilà pourquoi on recommande très fortement en permaculture de ne pas retourner ou labourer le sol sous peine de briser ce cercle vertueux et de bouleverser l’ensemble de cet équilibre vivant. Une autre raison est l’importance du réseau mycélien dans le sol, qui contribue pour beaucoup plus que l’on ne croit à la santé de nos végétaux, en créant des associations vertueuses avec ceux-ci, en leur mettant à disposition eau et nutriments en échange d’éléments nécessaires à leur survie.
— Ce mulch va protéger le sol de l’érosion, du lessivage, du soleil…
— Limiter l’évaporation de l’eau et retenir l’humidité ce qui va réduire énormément les besoins en arrosage.
— En couvrant le sol, on coupe aussi l’accès à la lumière, cela va donc réduire la pousse des plantes « indésirables ». Que du bon !

En observant la nature et ses processus, un des premiers principes de permaculture, vous savez maintenant comment organiser une des bases de la fertilité et la pérennité de votre sol, n’hésitez pas à puiser des techniques, infos et astuces sur ce blog en gardant toujours à l’esprit de les adapter à votre contexte unique et votre sensibilité.

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Adieu labour, labeur…cessons de lutter contre la nature pour lui permettre de ramener vie et fertilité dans nos sols et nos champs!

Pour ceux qui souhaiteraient aller plus loin dans leur découverte du sol, nous vous conseillons l’excellent livre de Bernard Bertrand et Victor Renaud : « Le génie du sol vivant ».

« Le génie du sol vivant » de Bernard Bertrand et Victor Renaud
264 pages, édité par Terran éditions en 2009, prix : environ 19,50 €
Références complètes (éditeur, ISBN…), descriptions et avis des lecteurs sur :
Lien Amazon
Lien Decitre
Lien Unithèque

Et si vous ne l’avez pas encore fait, nous vous invitons à tester votre sol, en différents points de votre lieu afin d’en connaître la teneur en argile, sable et limon. Pour cela, téléchargez gratuitement notre fiche technique « Tester son sol » en cliquant sur l’image ci-dessous. Cette fiche vous indiquera comment analyser de façon simple et empirique ces principales composantes minérales de votre sol.
Avoir cette connaissance de votre sol sera une des clés pour mettre en place des stratégies et techniques permacoles véritablement adaptées à votre propre contexte 😃

Bonne permaculture et à bientôt.

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