La spirale aromatique en permaculture

La spirale aromatique en permaculture

Une spirale aromatique en permaculture, qu’est-ce que c’est ?

La spirale est un modèle naturel très répandu, de la coquille d’escargot aux jeunes pousses de fougères en passant par une multitude d’autres formes de vie ou phénomènes naturels (ouragans…). La permaculture s’inspirant de la nature, l’utilisation de formes spiralées pour divers éléments ou fonctions dans un design était incontournable ! C’est donc aujourd’hui un type de culture sur butte très utilisé.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Exemples de spirales qu’on peut observer sur de très nombreux modèles naturels.

Pourquoi faire une spirale aromatique dans son jardin en permaculture ?

En quelques années, comme la butte de permaculture, la spirale aromatique est devenue un symbole de la permaculture. Mettant en oeuvre plusieurs de ses principes, il s’agit d’une construction, à la fois pratique et esthétique, qui permet, sur une surface assez restreinte (3 à 5 m2 tout au plus) de pouvoir cultiver un très grand nombre de plantes aromatiques différentes qui ne nécessitent pas les mêmes conditions de sol et d’exposition solaire.

Une spirale aromatique, c’est une ribambelle de saveurs et de remèdes à portée de main

En créant une spirale aromatique, qui est un élément en 3D, on crée différents microclimats en fonction, notamment, de la hauteur choisie et de son orientation qui vont déterminer l’ensoleillement sur les différentes zones de la spirale. La présence ou non d’un petit bassin en bout de spirale ou encore la répartition des gravats et de la terre dont on va remplir la spirale, tout cela aura aussi un impact sur les caractéristiques des différentes zones de l’ouvrage.

De manière générale, le sommet d’une spirale aromatique procure le microclimat le plus chaud et sec, car c’est la partie la plus exposée au soleil et la mieux drainée de l’ensemble. Puis, plus on descend vers le sol, plus on va vers des microclimats plus frais et un sol plus humide et humifère.

C’est cette démultiplication des microclimats sur l’ensemble de la spirale aromatique qui permet de mettre en un seul et même endroit toute une ribambelle de plantes aromatiques délicieuses aux besoins pourtant assez éloignés en termes de contexte.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Une spirale aromatique permet l’implantation d’une très grande diversité de plantes aromatiques et médicinales, il peut vraiment y en avoir pour tous les goûts ;). Source : FreshDesignPedia

La diversité de plantes aromatiques pouvant être installées dans une spirale en fait un véritable atout au jardin qui ravira les gourmets, les amoureux de cuisine comme les amateurs de soins naturels, la plupart des plantes aromatiques étant aussi bien souvent d’excellentes médicinales 😉 !

Une spirale aromatique pour attirer la biodiversité et les pollinisateurs

C’est aussi une construction qui favorise naturellement les effets de bordures si propices au développement d’une grande biodiversité !

De nombreux petits animaux, insectes et pollinisateurs auxiliaires du jardinier trouveront, dans une spirale aromatique, les conditions idéales pour vivre, car elle leur offrira à la fois le gîte et le couvert !

Les bordures en pierres ou briques non maçonnées offriront, en effet, dans leurs interstices, de nombreuses niches et abris, précieux pour la faune sauvage. On pourra d’ailleurs, comme nous le verrons un peu plus loin, agrémenter les bordures d’une spirale aromatique d’éléments dédiés à cela…

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Exemple de niche à biodiversité insérée dans le muret d’une spirale aromatique : une brique dont les trous sont remplis de tiges de sureau pour la nidification des abeilles solitaires notamment. ©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

Les plantes cultivées sur une spirale aromatique peuvent offrir, quant à elles, des floraisons mellifères et nectarifères échelonnées sur une bonne partie de l’année, pour le plus grand plaisir de nombreux insectes et notamment des abeilles sauvages et domestiques qui pourront également polliniser vos plants potagers au passage 😉 !

Un petit espace beau et pédagogique

Une spirale aromatique est, en plus, un élément visuellement harmonieux, très agréable à contempler et qui peut donc avoir une grande valeur ornementale et pédagogique !

Pleine de vie, de couleurs, de senteurs, de saveurs, une spirale aromatique est un concentré de petits bonheurs simples au quotidien qu’il s’agisse d’observer la biodiversité présente ou de partager ses surplus avec son entourage !!

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Une spirale aromatique en permaculture, c’est un concentré de vie, de couleurs, de senteurs, de saveurs qu’on a plaisir à observer et à partager avec son entourage. ©contemplavert.com

Comment faire une spirale aromatique ?

Les matériaux et outils nécessaires

Une spirale aromatique mesure, généralement, entre 1,5 et 2,5 m de diamètre pour une hauteur pouvant varier de 80 cm à plus d’un mètre. Pour la réaliser, on essayera, tant que possible, d’utiliser des matériaux présents sur place.

Au niveau des outils, on aura surtout besoin d’une pelle-bêche, une pelle classique, une brouette, un bâton, une corde, un mètre et des gants. Un sécateur et une perceuse avec différentes tailles de forets pourront aussi être utiles pour créer des niches à insectes. Enfin, on pourra s’aider de petits outils à main à la fin pour les plantations même si cela pourra être fait entièrement à la main.

Au niveau des matériaux, les quantités varient en fonction de la taille de la spirale réalisée, ces chiffres sont donc à mettre au regard de l’ouvrage que vous souhaitez faire. Pour une spirale de 2m de diamètre par 1m de haut, il faudra approximativement :

  • 1,5 à 2 m3 de pierres plates ou briques pour constituer les bordures de la spirale
  • 1 brouette de sable
  • 0,5 à 1 m3 de gravats (remblais, galets, pierres de différentes tailles…) pour servir de drain
  • 1,5 à 2 m3 de terre
  • Un peu de compost
  • Divers petits éléments pour création d’abris à biodiversité

Et si vous souhaitez agrémenter votre spirale d’un petit bassin, il vous faudra un peu plus de sable pour le fond du bassin et un morceau de bâche étanche.

Étape 1 : le choix de l’emplacement pour votre spirale aromatique

La construction d’une spirale aromatique nécessite pas mal de déplacement de matériaux et n’est pas de tout repos. C’est un support de culture permanent, de même que la butte Philip Forrer ou le keyhole garden, et qui, une fois en place, ne pourra plus être déplacé. Il vous appartient donc de bien réfléchir à son emplacement dans votre design en vous appuyant notamment sur les principes de permaculture. Vous devrez faire en sorte que cet élément soit le plus possible en synergie avec les autres éléments de votre lieu (par exemple proche du potager pour que vos plants de légumes profitent des pollinisateurs attirés par la spirale, proche d’un approvisionnement en eau si vous avez choisi de mettre un petit bassin afin de pouvoir facilement remplir celui-ci au besoin), qu’il remplisse plusieurs fonctions (culinaire, médicinale, attraction de biodiversité, pédagogique, ornemental… selon vos objectifs) tout en ayant planifié son efficacité énergétique, autrement dit son zoning en plaçant votre spirale sur une zone de passage, proche de la cuisine où les plantes seront majoritairement utilisées, donc, à priori en zone 1 !

Enfin, l’emplacement choisi pour votre spirale aromatique ne doit pas subir d’ombre portée trop importante (ne pas la positionner trop près d’un bâtiment lui faisant de l’ombre ni sous ou trop proche d’un grand arbre). On choisira de préférence un emplacement bien dégagé qui jouit d’un ensoleillement sur l’ensemble de la journée.

Étape 2 : l’orientation de la spirale et le marquage au sol

Les recommandations d’orientations suivantes sont valables pour l’hémisphère nord, dans l’hémisphère sud, ces orientations devront être inversées. Une spirale aromatique s’oriente en mettant la partie basse du bout de la spirale vers le sud. Si vous choisissez de mettre un petit bassin en bout de spirale, celui-ci devra être positionné plein sud comme vous pourrez le voir sur l’illustration ci-dessous.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Illustration sur l’orientation d’une spirale aromatique selon les points cardinaux dans l’hémisphère nord (dans l’hémisphère sud, ce sera l’inverse 😉 )

Vous pourrez ensuite délimiter le pourtour de votre spirale selon le diamètre choisi à l’aide d’une corde et d’un bâton. Vous pouvez, même si ça n’est pas obligatoire, enlever à la pelle-bêche sur la surface choisie les premiers cm de terre enherbée que vous mettrez de côté pour remplir ensuite votre spirale. On peut aussi recouvrir simplement le sol enherbé de carton comme dans la technique de la lasagne. Puis, marquez la forme de votre spirale au sol, par exemple avec du sable, sachant que la largeur de terre entre deux bordures de la spirale doit plutôt être constante et mesurer entre 30 et 50 cm. Le bâton planté au centre pour tracer le périmètre servira aussi de repère lors du montage des murets.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

La forme de la future spirale aromatique est matérialisée au sol par une première rangée de grosses pierres. ©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

Étape 2 bis, facultative : le petit bassin, un sacré plus pour votre spirale aromatique

Si vous choisissez d’inclure un petit bassin à votre spirale aromatique, celui-ci va rajouter des microclimats et effets de bordure créant un espace encore plus riche de biodiversité ! Si vous le pouvez, on vous conseille vraiment d’en mettre un ! Il suffira pour cela de creuser le trou pour ce bassin sur une profondeur d’environ 40 à 50 cm en conservant la terre décaissée pour le remplissage ultérieur de la spirale. Déposez une couche d’environ 4cm de sable au fond de ce trou et recouvrez-le d’une bâche étanche maintenue en place par une couronne de pierres. Vous n’aurez plus qu’à le remplir d’eau et à veiller, surtout en saison sèche, à remettre de l’eau si nécessaire.

Pour éviter les noyades de petits animaux comme nos amis les hérissons si utiles au jardin, vous prévoirez de mettre dans ce petit bassin une rampe de sortie faite par exemple d’une planche de bois avec des tasseaux en travers pour former des sortes de marches auxquels les animaux pourront s’agripper pour sortir s’ils venaient à tomber dedans.

Étape 3 : le montage des murets avec ajouts de niches à biodiversité

C’est l’étape la plus longue à laquelle il faut apporter un soin tout particulier, car de l’agencement de vos bordures dépendra la stabilité et la durabilité de votre spirale aromatique, mais aussi sa capacité à héberger une biodiversité riche. Les bordures sont le plus souvent en pierres ou en briques, elles ne doivent pas être maçonnées pour laisser des niches à biodiversité et permettre une meilleure implantation des végétaux. Pour plus de stabilité, les hauteurs de pierres supérieures, notamment celles formant la partie centrale de la spirale devront pencher légèrement vers l’intérieur.

Çà et là, dans vos bordures, n’hésitez pas à inclure des refuges pour la faune sauvage. On pourra par exemple ajouter des parpaings dont les trous seront remplis de tiges de bois creuses ou à moelle tendre (sureau, renouée du Japon, bambou…).

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Il est bon d’inclure dans les murets d’une spirale aromatique divers abris à biodiversité pour offrir le gîte et le couvert à un maximum d’insectes auxiliaires du jardin.©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

On pourra aussi ajouter des morceaux de bûches de bois dans lesquelles on aura fait des trous à la perceuse de 10 à 15 cm de profondeur pour des diamètres variables allant de 2mm à 10 mm afin d’offrir le gîte à différentes espèces de guêpes et abeilles solitaires notamment. Des empilements de tuiles en terre cuite sont aussi intéressants pour fournir des fentes assez fines qui plairont aux punaises, perce-oreilles, voire coccinelles… Au niveau du sol, on pourra aussi laisser de petits trous dans le mur donnant accès à des cavités formées par exemple par des pots en terre cuite placés sous le substrat de la spirale pour fournir un refuge à des crapauds, des grenouilles, des couleuvres… Soyez créatifs dans la démultiplication des habitats à biodiversité tout en suivant le principe de permaculture « favoriser la diversité » pour accueillir le plus d’espèces différentes possible !

Étape 4 : le remplissage de l’espace de plantation

Pour le remplissage, on commencera par la partie centrale de la spirale aromatique qu’on remplira au moins aux deux tiers de gravats et autres pierres pour le drainage. On pourra y mélanger un peu de sable. Cette étape de remplissage du centre avec les gravats peut se faire avant que les murets extérieurs de la spirale ne soient totalement achevés.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

On remplit le centre de la spirale aromatique de gravats pour créer un milieu très drainant qui conviendra bien aux plantes de climat chaud et sec comme le thym, le romarin, la lavande, l’origan… ©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

On continue de mettre un peu de gravats et de sable dans la suite de la spirale, mais en réduisant les quantités au fur et à mesure qu’on descend dans la spirale pour s’arrêter d’en mettre, à peu près, au niveau de la partie extérieure de la spirale exposée est / nord-est (à adapter à vos besoins selon les plantes que vous voudrez installer) !

Ensuite, on remplit de terre. La terre la moins fertile que vous ayez (terre minérale extraite par exemple lors de la création d’une mare) pourra servir pour le centre de la spirale puis en fine couche en fond de spirale s’il vous en reste. Une couche de mottes de terre enherbées, herbes tournées vers le sol formera ensuite une couche humifère dans la partie sans gravats. Puis vous finirez de remplir l’ensemble de la spirale avec de la bonne terre végétale.

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

On termine en générale une spirale en ajoutant une couche de terre végétale sur l’ensemble de l’ouvrage afin de pouvoir procéder directement aux plantations. ©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

Pour la dernière couche de terre végétale, celle ajoutée au centre pourra être mélangée à du sable pour le côté drainant, celle de la partie basse pourra être mélangée à du compost pour augmenter son caractère humifère.

Une fois votre spirale remplie, il n’y a plus qu’à planter !!

Étape 5 : plan de plantation dans votre spirale aromatique

Vous trouverez dans des livres ou sur internet tout un tas de plans pour installer les végétaux dans votre spirale aromatique.

Notre conseil premier sera de choisir les plantes en fonction de vos goûts bien sûr, mais aussi de vos objectifs pour cette spirale. Sera-t-elle essentiellement pour des besoins culinaires, médicinaux, pédagogiques, mellifères, ornementaux…chacun adaptera ses plantations à ses envies !!

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Il n’y a pas un plan de plantation unique dans une spirale aromatique, chacun fera selon ses envies, il suffit juste de bien choisir la zone d’implantation en fonction des besoin de la plante ! Ici, on voit surtout le côté sud-ouest. ©Association Vivre avec la nature à Coussac Bonneval

La spirale aromatique en permaculture est un genre de butte s’inspirant d’un modèle naturel très efficace pour créer, sur un espace restreint, plusieurs microclimats différents permettant l’installation de plantes aromatiques et médicinales très variées.

Exemple de spirale aromatique en permaculture ©Hugues Mouret CC-BY-SA-4.0

Il faudra aussi éviter de mettre dans votre spirale des aromatiques trop envahissantes qui pourraient prendre le pas sur leurs voisines comme la mélisse, la menthe, la bourrache ou encore la tanaisie…

Ce qu’il faut retenir, c’est qu’une spirale aromatique va créer 4 à 5 grandes zones (selon si on fait un bassin ou pas) :

  • la zone centrale, très drainante, offrant un milieu chaud et sec propice aux plantes plutôt méditerranéennes comme le romarin, le thym, la lavande, la camomille, l’hysope, la sauge, la marjolaine, l’origan, la sarriette, mais aussi des plantes de rocaille type sédums…
  • La zone suivante, exposée est/nord-est sera un peu plus humide et conviendra bien à des plantes comme la roquette, la grande capucine, le cumin, la ciboule de chine, les soucis…
  • La zone la plus ombragée, au nord de la spirale, conviendra bien pour l’oignon perpétuel, la ciboulette ail, le persil, la pimprenelle…
  • La zone descendante de la spirale exposée ouest / sud-ouest sera idéale pour l’ail, l’aneth, l’estragon, la plante à curry, la valériane, la ciboulette, le basilic, la reine-des-prés…
  • Enfin, si vous avez créé un bassin au sud, ce dernier pourra accueillir du cresson des fontaines ou de la Véronique des ruisseaux.

Une fois votre spirale avec ses plantations, terminez par une couche de mulch et le tour est joué !!

Maintenant que la spirale aromatique n’a plus de secrets pour vous, on attend vos avis et expériences en commentaire 😉 !

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A propos de l'auteur

PermacultureDesign

Cet article a été rédigé par l’équipe du bureau d’étude PermacultureDesign.

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